Agate : Pouvoirs, Vertus et Bienfaits

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L’ AGATE : PIERRE POUR BIJOUX ET OBJETS AUX COULEURS INFINIES

Etymologie et propriété physique de l’agate

Le nom « agate » provient selon la légende d’une rivière de Sicile « Achates », proche d’un gisement de calcédoine. En effet, l’agate est une variété microcristalline de quartz et le terme agate recouvre de nombreuses variétés de pierres : calcédoine, cornaline, sardoine, chrysoprase, agate mousse, agate dendritique, onyx…

La plus connue des agates est une calcédoine rubanée à couches concentriques parfois traversée d’opale. Les différentes zones sont tantôt multicolores tantôt monochromes. Les agates se trouvent en nodules ou en géodes dont le diamètre varie de quelques millimètres à plusieurs mètres. Leur transparence varie du diaphane à l’opaque, en lame assez mince elles sont translucides. Les couches de calcédoine, poreuses, peuvent être teintes ; Les Sémuriens pratiquaient déjà l’attaque à l’acide pour accentuer les contrastes entre zones claires et zones foncées.

Histoire de l’agate à Idar Oberstein

Cette ville du Palatinat allemand devint dès 1497 un très important centre de taille, en raison de l’abondance en agates, calcédoines et améthystes. Utilisant la force motrice de nombreux cours d’eau pour alimenter des centaines de moulins qui actionnaient les meules de grès servant à polir, les artisans allemands acquéraient une réputation mondiale. Le milieu du XIXème siécle fut leur apogée avec une très forte demande d’objets : coupes, coffres, bijoux (colliers, bracelets…), manches de couteaux….Mais avec l’épuisement des mines, ce fut le déclin, jusqu’à ce qu’un enfant d’Idar découvrit au Brésil (Rio Grande do Sul) les célébres gisements d’agate brésiliens, ce qui donna une nouvelle activité aux tailleries d’Idar-Oberstein.

Quelles sont les vertus et les symboles de l’agate

L’agate symbolise la longévité et la prospérité. Elle apporte du courage et de la joie, elle aide à la convalescence d’un malade.

Les vertus de l’agate sont fonction de la forme et de la couleur.

L’agate de couleur brun-rouge est très proche de la cornaline et de la sardoine, elle rétablit équilibre physique et psychique. Nommée agate de feu, elle contient de la poudre d’hématite qui lui donne cette couleur rouge. Le Mexique est le seul producteur d’agate de feu.

Cette agate est dure et elle se travaille bien en cabochon notamment.

L’agate du Botswana comporte des veines souples et colorées de rose, beige, gris et blanc, elle a le don de lutter contre l’indécision et redonne confiance en soi.

L’agate fossile de couleur brun foncé avec des inclusions de fossiles favorise dit-on la prospérité.

L’agate mousse aux couleurs vert et blanc laiteux est une calcédoine, elle annonce le retour à l’équilibre et à la paix de l’esprit, elle élimine le stress. Cette variété très prisée est relativement rare dans la nature. Les inclusions d’autres minéraux forment des motifs caractéristiques évoquant la mousse. Exploitée en Chine, en Mongolie, au Yémen (agate de Moka), mais également au Brésil, au Mexique et aux USA.

L’onyx de couleur noire avec des rayures blanches, grises ou brunes est une autre variété d’agate, ses propriétés physiques et chimiques sont identiques à celles de la calcédoine. L’onyx a toujours été très recherché, de l’Antiquité au Moyen Age, pour tailler des camées.

Proche de l’onyx, la sardonyx se caractérise par des motifs dessinant des bandes parallèles, avec une alternance de teintes allant du rouge au brun et des zones blanches ou légèrement bleutées. Elle tire son nom de la ville de Sardès en Asie Mineure, jadis plaque tournante du commerce de ces pierres. Très prisée également pour la réalisation d’entailles et de camées.

Où trouve-t-on les principaux gisements d’agate ?

Jusqu’au début du XIXème siècle, les plus importants gisements étaient situés aux environs d’Idar-Oberstein, dans le Palatinat allemand qui devint un important centre de taillerie en Europe. Actuellement, les gisements les plus productifs se trouvent au Brésil et en Uruguay avec des nodules d’agates principalement grises.

Comment purifier et recharger l’agate ?

Utilisez de l’eau distillée salée et recharger la pierre au soleil ou sur un amas de quartz.

Quelles utilisations pour l’agate ?

Il y a 3.000 ans, l’agate était déjà travaillée au Moyen-Orient en sceaux, bagues et coupes. Les lapidaires égyptiens faisaient des scarabées et des colliers, les grecs reproduisaient en camées leur sculptures en miniatures, à la Renaissance, vases et objets ornaient les tables princières. 

Aujourd’hui, elle est principalement utilisée pour la fabrication d’objets d’art et de bijoux (collier, bracelet, bague…). Ses couches multicolores la font employer dans l’art de la glyptique : art de tailler les pierres en camée ou de les graver en intaille.

Quels sont les signes astrologiques de prédilection de l’agate ?

Tous les signes du zodiaque peuvent porter de l’agate en fonction de sa couleur :

Lion (jaune), bélier et scorpion (rouge), cancer (gris bleuté)…

Quelles sont les principales caractéristiques gemmologique de l’ agate ?

Famille : quartz

Couleurs : toutes couleurs zonées

Couleur du trait : blanc

Dureté : 6 1/2 – 7

Cristallographie : système rhomboédrique

Cristallochimie : SIO2

Ces informations en lithothérapie vous sont données à titre indicatif et ne sont pas exhaustives.

En aucun cas, elles ne peuvent se substituer à un diagnostic ou à un traitement médical.

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